Come studiare la felicità?

Gli studiosi della felicità distinguono almeno due accezioni di questa che vale la pena distinguere. La prima è la soddisfazione della vita: un giudizio soggettivo sulla propria vita in generale. Con questa definizione essere felice significa che in fin dei conti sei soddisfatto della tua vita1. L'altra accezione è il benessere soggettivo: esso consiste nel modo e nelle proporzioni in cui le persone, giorno per giorno, sperimentato sentimenti positivi e negativi. Entrambi i tipi di felicità sono principalmente misurati tramite l'autovalutazione. La correlazione tra le due misurazioni è molto forte, ma non sono affatto equivalenti.
Per questo motivo sempre più scienziati preferiscono analizzare questi due tipi di felicità separatamente2[^4].

Sebbene l'autovalutazione non è un metodo di misurazione perfetto, molti studi dimostrano che è affidabile. La ricerca dimostra una stretta correlazione tra i risultati delle autovalutazioni e le valutazioni fornite da familiari e amici3. I livelli di felicità autoriportati si sono dimostrati correlati con le risposte fisiologiche associate alla felicità - per esempio le persone che si ritengono felici mostrano una maggior attività della parte sinistra della corteccia prefrontale e livelli più bassi dell'ormone dello stress cortisone45. Le variabili delle ricerche che sono importanti per l'infelicità autoriportata hanno dimostrato di essere connesse con le variabili che determinano un aumento del rischio di suicidio6.

  1. Brülde B. Lycka & lidande – Begrepp, metod och förklaring. Lund: Studentlitteratur. 2007 

  2. Kahneman D, Krueger AB, Schkade D, Schwarz N, Stone A. Toward National Well-Being Accounts. The American Economic Review. 2004 Maj;94(2):429-434. 

  3. Schneider L, Schimmack U. Self-Informant Agreement in Well-Being Ratings: A Meta-Analysis. Social Indicators Research. 2009 Dec 1;94(3):363-376. 

  4. Layard R. Happiness: Lessons from a New Science. Penguin (Non-Classics); 2006. 

  5. Steptoe A, Wardle J, Marmot M. Positive affect and healthrelated neuroendocrine, cardiovascular, and inflammatory processes. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. 2005 Maj 3;102(18):6508-6512. 

  6. Daly MC, Wilson DJ. Happiness, Unhappiness, and Suicide: An Empirical Assessment. Journal of the European Economic Association. 2009 Apr 1;7(2-3):539-549.