Come studiare la felicità?

Gli studiosi della felicità distinguono almeno due accezioni di questa che vale la pena distinguere. La prima è la soddisfazione della vita: un giudizio soggettivo sulla propria vita in generale. Con questa definizione essere felice significa che in fin dei conti sei soddisfatto della tua vita[^1]. L'altra accezione è il benessere soggettivo: esso consiste nel modo e nelle proporzioni in cui le persone, giorno per giorno, sperimentato sentimenti positivi e negativi. Entrambi i tipi di felicità sono principalmente misurati tramite l'autovalutazione. La correlazione tra le due misurazioni è molto forte, ma non sono affatto equivalenti.
Per questo motivo sempre più scienziati preferiscono analizzare questi due tipi di felicità separatamente[^3][^4].

Sebbene l'autovalutazione non è un metodo di misurazione perfetto, molti studi dimostrano che è affidabile. La ricerca dimostra una stretta correlazione tra i risultati delle autovalutazioni e le valutazioni fornite da familiari e amici[^5]. I livelli di felicità autoriportati si sono dimostrati correlati con le risposte fisiologiche associate alla felicità - per esempio le persone che si ritengono felici mostrano una maggior attività della parte sinistra della corteccia prefrontale e livelli più bassi dell'ormone dello stress cortisone[^6][^7]. Le variabili delle ricerche che sono importanti per l'infelicità autoriportata hanno dimostrato di essere connesse con le variabili che determinano un aumento del rischio di suicidio[^8].

[^1]: Brülde B. Lycka & lidande – Begrepp, metod och förklaring. Lund: Studentlitteratur. 2007
[^3]: Kahneman D, Krueger AB, Schkade D, Schwarz N, Stone A. Toward National Well-Being Accounts. The American Economic Review. 2004 Maj;94(2):429-434.
[^5]: Schneider L, Schimmack U. Self-Informant Agreement in Well-Being Ratings: A Meta-Analysis. Social Indicators Research. 2009 Dec 1;94(3):363-376.
[^6]: Layard R. Happiness: Lessons from a New Science. Penguin (Non-Classics); 2006.
[^7]: Steptoe A, Wardle J, Marmot M. Positive affect and healthrelated neuroendocrine, cardiovascular, and inflammatory processes. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. 2005 Maj 3;102(18):6508-6512.
[^8]: Daly MC, Wilson DJ. Happiness, Unhappiness, and Suicide: An Empirical Assessment. Journal of the European Economic Association. 2009 Apr 1;7(2-3):539-549.